Rhodes la flamboyante, la colossale

Plus grande île du Dodécanèse,située à seulement 19 km des côtes turques l’île de Rhodes est célèbre pour son fameux colosse, l’une des sept merveilles du monde, elle est aussi un lieu de villégiature hors pair qui conjugue plages, sites antiques et ballade bucolique.

Selon la mythologie grecque, Hélios, dieu du soleil, fut le premier à voir jaillir l’île hors de l’eau et, ébloui par sa beauté, décide de la prendre sous sa protection. Durant l’antiquité, la ville de Rhodes fut une cité prospère et indépendante ayant une forte influence sur la région alentour.Bien que l’on ai pas encore retrouvé de traces du fameux Colosse, le site de Camiros situé sur la côte Ouest de l’île témoigne de cette grandeur passée et quand vous passerez sur l’île il est indispensable de le visiter afin de profiter du temple d’Athéna ou encode de sa fameuse place de la fontaine.

Rhodes, une île, une cité

Mais l’Histoire de Rhodes ne se limite pas à l’Antiquité et la ville de Rhodes est listée au patrimoine mondial de l’UNESCO pour sa splendide cité médiévale cernée d’un épais mur aux sept portes majestueuses. C’est d’ailleurs le centre médiéval encore habité le plus important d’Europe. Si les artères principales de la vieille ville sont bordées de nombreux restaurants, cafés et boutiques il vous suffira de tourner dans une ruelle plus discrète pour vous perdre dans un dédale de rues au charme irrésistible. En aucun cas vous ne devrez éviter la visite du palais des Grands Maîtres, forteresse byzantine aujourd’hui transformée en musée. La cour intérieure est un régal pour les yeux et les fresques et mosaïques qui décorent le palais vous plongeront dans son passé glorieux fait de chevalerie et de raffinement.

La ville de Lindos abrite un site archéologique éponyme ravissant dans lequel vous pourrez observer aussi bien des ruines antiques que des bâtiments médiévaux. La ville est située sur la côte Est à 50 km de la ville de Rhodes environ, la ville et le site sont situées sur un promontoire et il vous sera particulièrement plaisant de pouvoir observer un coucher de soleil du haut de l’Acropole de Lindos, à l’abri derrière sa muraille d’enceinte médiévale dans un excellent état de conservation. La ville de Lindos s’ouvre du côté de la mer, sur une petite crique absolument ravissante qui déploie toute la splendeur des paysages de l’est de la Méditerranée, faits de roches abruptes tombant à-pics sur une mer turquoise, d’une végétation éparse quoique colorée et de sable fin. Cette anse est presque fermée de la mer et c’est dans la plus belle et la plus grande des piscines, dans la piscine offrant le plus beau des panoramas que vous aurez l’impression de tremper les pieds.

La splendeur des îles helléniques

Des plages vous n’en manquerez pas à Rhodes, notamment au Sud de l’île, par ailleurs moins fréquenté par les touristes, ce qui ne sera pas pour déplaire aux plus solitaires. Vous pourrez ainsi profiter des plages de petits villages tels que Plimiri, de Gennadi ou encore de la plage de Liduprazdna. Si vous descendez à l’extrême sud de l’île vous découvrirez la presque-île de Prasonisi, petit lopin de terre accroché à la grande île de Rhodes. Vous y verrez des paysages arides et grandioses, un phare au charme typique de la région et, puisqu’à Rhodes l’eau n’est jamais loin, là encore de sublime plage donnant sur une mer absolument magnifique. Les amateurs de sport de voile seront ravis par le nombre de clubs dédiés à leur loisir dans cette partie plus discrète et sauvage de l’île mais aussi somptueuse.

L'île de Rhodes vous offrira un cadre de villégiature idéal et peut être, pourquoi pas, le point de départ d'une exploration plus en avant des trésors des îles du Dodécanèse

Un paysage au-delà des côtes

Nous l’avons vu, l’île est grande. Elle est suffisamment grande pour avoir une importante vie dans ses terres et pas uniquement sur ses côtes. Vous pourrez ainsi vous adonner à des promenades en forêt sur la partie ouest de l’île, beaucoup plus boisée. Vous aurez l’occasion de découvrir une Rhodes plus rurale, faite de vignobles, de champs d’oliviers, de vergers de figuiers et de paysages vallonnés. Les petits villages, très authentiques vous donneront l’impression d’être sorti du temps. A ne pas manquer également, le Mont Attayros, plus haut sommet de l’île, surplombé par le château de Kritina, duquel vous pourrez avoir un panorama magnifique sur les côtes de l’île et sur toute sa splendeur.

L’île de Rhodes, forte de son Histoire millénaire, de ses atours naturels tant maritimes que ruraux, vous offrira un cadre de villégiature idéal et peut être, pourquoi pas, le point de départ d’une exploration plus en avant des trésors que les îles du Dodécanèse ont à offrir, telle la petite perle qu’est l’île de Kos. Vous serez à coup sur dépaysés par les paysages de Rhodes et du Dodécanèse, entre Histoire et nature, entre farniente et plaisir de vivre.

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L’équipe grece.io